Poker är ett spel som utvecklats under mycket lång tid, och det spel som gick under benämningen för 150 år sedan skulle kännas som ett mycket annorlunda spel. Hur pokern uppstod är dessutom lite oklart. Att det skedde i USA längs Mississippi-floden under 1800-talets första hälft verkar klarlagt. Men det finns tidigare kortspel, speciellt primero, som har mycket gemensamt med poker, och som spelades i Europa flera hundra år tidigare. En vanlig teori är Franska invandrare tog med sig sitt kortspel poque till området, och att poker således direkt utvecklades från det spelet.

Poker saknade ursprungligen både färg och stege, men än viktigare möjlighet att byta kort, vilket gjorde att spelet var ytterst slumpmässigt. Under hela 1800-talet förfinades spelet, och runt 1860-talet hade poker de flesta av de drag som vi förknippar med det. Under denna tid uppfanns också stötpoker (ursprungspoker var alltid en variant av mörkpoker), vilket var något av det viktigaste att hända i pokerhistorien. Mörkpoker är i mångt och mycket en turbaserad pokervariant, medan stötpoker kräver mer i form av skicklighet. Mixen av öppna och dolda kort gav poker en helt ny dimension. Det är också följaktligen stötpoker som oftast spelats på kasinon och i spelhallar fram till 1970-talet.

Den sista (eller ska vi säga senaste?) pokeruppfinningen skedde sedan i Texas i början av 1900-talet. Det var då Texas Hold’em, och idén med att använda gemensamma kort, introducerades. Användandet av gemensamma kort fick ett antal konsekvenser, bland annat det faktum att betydligt fler kunde delta i ett pokerparti utan risk för att korten skulle ta slut. Texas Hold’em var dock inte en omedelbar framgång, utan höll sig mest inom Texas gränser. 1967 introducerades det dock i Las Vegas, och från 1970 har Texas Hold’em varit huvudevent i World Series of Poker.

Pokerns historia från 1970 och framåt handlar i mångt och mycket om Texas Hold’em, och dess lavinartade popularitet. Pokerboomen 2003 var egentligen inte speciellt oväntad, och utvecklingen skulle säkert ha varit rätt likartad även utan Chris Moneymakers överraskande vinst i World Series of Poker. Det var antagligen bara en tidsfråga innan folk skulle få upp ögonen för onlinepoker. Och nu idag är poker mer populärt än någonsin tidigare.

Pokernyheter